Omdat geen ervaring teveel is in deze wondere wereld, moest
ik maar een keer nadenken over de vraag of ik de productieruimte voor Colruyt’s
wijnen begeleid wou bezoeken. Supermarkten verkopen wijn die niet altijd “mise
en bouteille au château” is én spelen steeds meer open kaart met de klant.
Colruyt bijvoorbeeld brengt sinds 2013 een spectaculair groeiend leger van amateurs
op de been (richting supermarkt) via de Colruyt Group Academie. Daar vind je
workshops in alles, en dit najaar geef ik er les in wijnen. Dan is het handig om
de eigen productie, in Ghislenghien, te bekijken. Een immens groot gebouw, waar
koffie en wijn in containers aankomen en “gemaakt” worden tot verkoopsproduct.

In de bottelarij begint alles bij het ontvangen, technisch
en chemisch controleren en opslaan van gefermenteerd druivensap. Klaring,
filtrage, (zelden) assemblage en botteling gebeuren in twee shifts. Botteling
wordt trouwens meer “BiB”ing: ruim de helft van de wijn komt terecht in
Bag-in-Box.

Wat opvalt, is de aandacht die Colruyt besteedt aan
milieu-vriendelijke initiatieven in en rond het gebouw; een eigen windmolen
doet de boel draaien, elke gerecycleerde fles wordt 2 à 3 keer herbruikt, de
filters doen meermaals dienst, de productiehal is zo ingericht dat geen meter aan kabels of
tubes (of graad Celcius) verloren gaat. Uiteraard komt dat de wijn ten goede. Wijnlessen worden sinds kort georganiseerd in de bottelarij; als je het
Colruyt-programma wat in het oog houdt, kan je de indrukwekkende productielijn
zelf bekijken.