Net na de gekke periode die april
heet en die landbouwers angstig maakt over de staart van winterduivels, ging ik
proeven bij een Belgische druiventeler en wijnmaker. Danny Van De Gaer nodigde
me uit om zijn Ten Gaerde wijnen 2016 (alle van de Hagelandse heuvels) te
proeven. Voor hij bottelt, wil hij bij meerderheid van een proefpanel de wijn
kiezen waar de toegevoegde gisten het beste resultaat geven. Van elke serie Müller-Thurgau+Kerner,
Souvignier Gris, Solaris+Johanniter, Pinot Noir, Rondo+Cabernet Cortis werden 3 of 4 versies
voorgesteld.

Danny kent de wijnen die zijn
vader André (ook in het proefpanel) in de jaren ’70 maakte en beseft dat de
technologische wijnkennis nooit groter was dan vandaag. Intussen zijn de BOB/AOP*
erbij gekomen: die beperken de mogelijkheden, maar reguleren en controleren ook.
Het blijkt niet eenvoudig om bestaande BOB inhoudelijk uit te breiden. Gelukkig
is er nog de BGA Vlaamse Landwijn, die even streng is als de BOB Hagelandse Wijn
voor ontzuring of chaptalisering, maar het hele gamma aan vitis vinifera en
mengelingen toelaat.

Tijdens het proeven werd ik
gelukkig. Niet alleen omdat de wijnen van Ten Gaerde goed waren, ook omdat de
wereld van Belgische wijnbouwers zich aan mij openbaarde als netwerkend,
experimenterend, overleggend, steeds groeiend. Gesprekken over filters, pompen,
gisten, kurken, tijdstippen om dat alles in te zetten, gebeuren dagelijks. Het
bracht een sommelier als ik naar een realiteit naast de geijkte parameters:
druiven en de ondergrond, jaargangen en de seizoenen. Hier ging het om:

Welke kurk voor de Belgische wijnflessen
en waarom nog steeds geen draaikurk?

Waarom rood als er tussen rosé en
rood nog andere mogelijkheden bestaan?

Waarom pinot noir op pure klei?

Wat is troebel en welk
vergootglas bepaalt dat?

Wie zijn vandaag de pioniers en
welke spelers bepalen de regels?

Danny is voorstander van
experimenten met smaak-neutrale gisten: vinificatieprocessen en verbindingen
geven een extra duwtje aan aromatische- en mondvolheid. Daarom de vergelijkende
proeverij vorige week.

Resultaten Müller-Thurgau +
Kerner
: alle 3 schitterende kleur en fijn CO2 gas op het glas.

1. Andere
kleur dan 2. en 3. (goudgrijs). Grondgeuren
(mos, zand), brood en perzik. Lichte sprankel op de tong, basilicumfris en zuren
van limoenschil.

2. Appel
en rabarber geuren. Gele appel, ietwat farineus en restsuiker.

3. Rijpe
appel geur. Evenwichtige en lange smaak van pompelmoes en aardse (droge) tonen.
Doet denken aan een sauvignon blanc “à point”: tussen fris en rijp. MT toont
zijn potentieel.

Resultaten Souvignier Gris: 1 en
2 lichtgeel-groen, 3 geel-grijs, geen CO2 belletjes.

1. Florale
strakke geur, neigt naar geranium en gistgeur. Verse kweepeer, citrus-knisperend
en droog als kalk. Strakke uitdagende Souvignier.

2. Florale,
nette, gerookte neus. Rokerigheid ook in de mond, redelijk vet en rijpe peer.

3. Gerookte
neus, moeilijk te definiëren fruit. Filmende zuren op de tong, ijzer. Boeiende
wijn.

Resultaten Solaris (op vat)-Johanniter:
verschillende kleuren.

1. Geelgroen.
Tong: floraal, hoogzuur (mineraal), groenig. Tong: rond ondanks groene paprika
en jeneverbes smaken.

2. Goudgeel.
Vlezige en gerookte neus. Wrange, zware zuren als van cider op vat.

3. Geelgroen.
Lactische neus, gerookt. Limoen en peer dansen op de tong. Heerlijke assemblage.

4. Intens
oudgoud. Ruikt als een ananassnoepje, melk en boter. Mist wat zuren en smaakt
naar hout.

Resultaten
Pinot Noir rosé: alle drie roos-oranje als van een zonsondergang.

1. Leuk
snoep in neus, maar weinig boeiend op de tong.

2. Zoetig
fruit in de neus dat bevestigt bij de attack op de tong. Toch zuren van wild
rood fruit en droge nasmaak.

3. Kruidige
neus, herkenbaar als pinot noir “cool
climate
”. Subtiele toetsen van droge- en peperkruiden en klein rood fruit.
My kind of wine!

Resultaten rode wijn:

1. Pinot
Noir: lichtrood, mat. Plastic in de neus en verse geplette amandel. Anonieme
zuren, kruidig, vanille en waterachtig. Geen consistentie.

2. Pinot
Noir: robijn, mat. Vlezig, verse rode pruim, koude koffie, rozebottel. Verse
zwarte- en rode bessen met smakelijke zuren.

3. Rondo
+ Cabernet Cortis: robijn, zwart. Nieuw eik, koffie en chocola in de neus.
Koude impressie op de tong, tannines zetten goed in maar worden wrang.

Het werd een inspirerende
proefnamiddag. Ik keerde naar Brussel weer, overtuigd van de inzet en mooie,
veelbelovende producten bij Ten Gaerde. Voor zover nog niet ontdekt: doen!

Het is bijna half mei en de
winterduivels zijn nog niet verdwenen: vorst aan de grond en koude, harde
neerslagvlagen maken mijn fietsritjes niet aangenaam. Bloesems en knoppen die
april doorstonden, worden nog steeds bedreigd. Benieuwd naar de Belgische oogst
2017…

* BGA = Beschermde Geografische
Aanduiding = Landwijn

BOB = Beschermde Oorsprongsbenaming