Mumm komt nooit alleen: steeds met de afkorting G.H. (George
Hermann, zoon van een van de Duitse broers die zich in Reims vestigden als
négociants) en met het rode lint.

Toen G.H. het champagnehuis in 1852 overnam, was het bedrijf
Mumm niet enkel négociant. Het had in 1840 bezit genomen van een eerste eigen
perceel in Verzenay. G.H. had de gewoonte om flessen te bekleden met een
respectvol rood lint, om ze te verzenden naar verdienstelijke personen. De nog
grotere der aarde kregen een andere gespecialiseerde fles, met het opschrift
“Mumm, Champagne des Souverains”. Het lint werd het handelsmerk: de
legendarische Cordon Rouge zou op alle flessen worden gekleefd, nadien gedrukt,
en nu ook gegrift. De Grand Cordon kreeg in 2016 een gerestylde look. Het
ongekleurde diagonale lint van de Grand Cordon begeleidt de champagne vanaf de
tirage. Na de dégorgement krijgt het lint een karmijn gelakte kleur. De fles
zelf heeft een smallere hals en vertraagt daarmee het oxidatie proces.

Mumm heeft zoals alle (grote) champagnehuizen een
prestigieuze cuvée. Hun Cuvée R. Lalou eert sinds 1966 die andere
toonaangevende figuur in de geschiedenis van het huis: René Lalou die vanaf het
interbellum tot aan zijn dood in 1973 de productie en de commercialisatie aan
de gang hield. Een buitenbeentje is deze fles: uitsluitend millésimé en manuele
remuage, gemaakt van druiven die enkel afkomstig zijn van 12 lieu-dits met
Grand Cru status in Verzy, Verzennay, Ambonnay (voor de pinot noir) en Cramant
en Avize (voor chardonnay). De meest recente Cuvée R. Lalou op de markt is
2002, na ruim 10 jaar sur lie. Slechts 6 percelen werden weerhouden. Het
verbaast niet dat bij de overhandiging van de fles wordt aangeraden “bij de
degustatie een mooie maaltijd en uitmuntend gezelschap te genieten”.

Alle flessen liggen te rijpen in de Galérie des Champs
Elysées, zoals de ondergrondse gangen worden genoemd. De 400m in het bezit van
Mumm is een mierennest van dagelijkse activiteit en voor gewone stervelingen
niet toegankelijk. Toch een glimps op de foto’s ?

Mumm zit niet stil met stijlaanpassing of beperkte oplagen
voor telkens een nieuw publiek. Ik proefde twee schitterende Réserve champagnes:
de RSRV Blanc de Blancs en de RSRV Blanc de Noirs. Beide zijn millésimé en
reservewijnen van de Grand Cru producties, pas op de markt en kunnen enkel via
Pernod Ricard aangekocht worden.

RSRV Blanc de
Blancs Grand Cru 2012. Brut, malolactisch niet totaal uitgefermenteerd,
36 maanden sur lie, minder suiker in de dosage dus lagere druk in de fles en
“demi-mousse”. Gerookt en nat-stenige
neus, floraal-muntig-drop in de mond. Indrukwekkend.

RSRV Blanc de Noirs Grand Cru 2008. Brut, alle druiven uit
Verzenay. Gewone moussevorming, natte ondergrond-petroleum-gom in de neus,
licht drogende bitters-gerookte toetsen op de tong. Een weinig evolutie voor
wat een excellent jaar voor champagne was.

De titel van dit stukje heeft trouwens betrekking op de quote
van Sebastien Lebon bij de twee excellente RSRV van Mumm. De man verdient voor
zijn uitvoering van hospitality zijn eigen cordon rouge.